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Richard Lindermann


Wie der ehemals meistgesuchte Flüchtling des Bundesstaates Washington in seiner letzten Tat den Impfstoffstau durchbrach

Von Danny Westneat, 11. September 2021

Seit Monaten versuchen Gesundheitsexperten, Politiker, Firmenchefs, Universitätsprofessoren und andere Eliten verzweifelt, die Widerspenstigen zum COVID-19-Impfstoff zu überreden, zu locken, zu überreden oder zu schikanieren.

Es brauchte einen Ex-Häftling in Kennewick, um den Code zu knacken. Nur kostete es ihn sein eigenes Leben.

Richard Linderman, 50, einst ein gefährlicher Flüchtling, der im Rampenlicht von "Washington's Most Wanted" stand, wurde im vergangenen Jahr zu einer Art Untergrundlegende in den Tri-Cities, weil er sein Leben umgekrempelt und eine Selbsthilfegruppe für ehemalige Sträflinge gegründet hat, die sich "Incarceration to Inspiration" nennt.

"Ich war ein ehemaliger Krimineller ... wie jeder weiß", sagte er im Juli im Lokalfernsehen, als seine Gruppe ein Fahrradbauprogramm für bedürftige Kinder startete.

Doch als Linderman im August COVID-19 erhielt, tat er etwas, wozu nur wenige mutig genug waren. Er stand zu seinen eigenen Entscheidungen und Fehlern. Öffentlich.

Im Krankenhaus und unter Sauerstoffzufuhr drehte Linderman ein körniges Video, in dem er räusperte: "So schlimm ist es", und gab dann zu, dass er einen katastrophalen Fehler gemacht hatte, als er sich nicht impfen ließ.

"Ich war nie ein Fan der Maske oder von anderen Dingen, die mit COVID zu tun haben", schrieb er auf Facebook.

Er bezeichnete das Ganze als "mein größter Fehler ... wenn ich gewusst hätte, dass eine Impfung die Schwere der Krankheit in Grenzen halten würde, hätte ich mich impfen lassen".

"Ich versuche, all den Skeptikern, die wie ich dachten, sie würden es nie bekommen, die Realität dieser Geschichte nahe zu bringen", sagte er.

Dass dies von einem Mann kommt, der jahrelang wegen Körperverletzung, Waffen- und Drogendelikten im Gefängnis saß und wieder herauskam, scheint ihn auf eine Weise getroffen zu haben, wie es alle offiziellen Verlautbarungen nicht taten.

"Das ist der Grund, warum ich geimpft wurde", schrieb Jason Fletcher, der als Sicherheitsmann im Coyote Bob's Roadhouse Casino in Kennewick arbeitet. "Als ich sein Video sah, bekam ich eine Gänsehaut. Ich bin aufgesprungen und habe mich impfen lassen."

"Ich habe mich wegen Richard Linderman impfen lassen", sagte Rebekah Raasch aus Kennewick.

"Richard Linderman, ich kenne Sie nicht persönlich, aber Sie haben mich dazu inspiriert, mich impfen zu lassen", schrieb Andrew Witherrite aus Finley, Benton County.

Zwei Wochen lang postete Linderman von seinem Bett im überforderten Kadlec Regional Medical Center in Richland aus unbequeme Videos und Fotos sowie unverblümte Kommentare.

"So wollte ich diesen Tag nicht enden lassen", schrieb er am 13. August über eine Nahaufnahme von sich selbst an einem BiPap-Gerät, einer Art Beatmungsgerät.

Einer seiner Freunde, Joel Watson, ein Cafébesitzer in Kennewick, ließ sich daraufhin selbst impfen und drehte ein Video für die Gesundheitsbehörde.

"Natürlich bin ich paranoid, wenn die Regierung etwas herausgibt", sagt Watson über den Impfstoff. "Jetzt trifft diese Delta-Variante wirklich Menschen, die mir nahe stehen, und verletzt sie. Es war augenöffnend."

In einem anderen Video flucht Watson ausgiebig, während er die Menschen auffordert, keine Gebetswachen für Linderman vor dem Krankenhaus abzuhalten, sondern sich stattdessen impfen zu lassen.

"Das ist überall", sagte er über die Delta-Variante. "Also versammelt euch nicht. Habt etwas Respekt vor allen Menschen um euch herum ... wenn ihr etwas für Rich tun wollt - sprecht ein Gebet für euch selbst und lasst euch impfen."

Das Erstaunlichste an dieser Geschichte ist, dass die Daten darauf hindeuten, dass die Zahl der Impfungen in den Tri-Cities in letzter Zeit deutlich gestiegen ist. In der letzten Augustwoche wurden in Benton County im Durchschnitt 625 Impfungen pro Tag durchgeführt - mehr als doppelt so viele wie im Juli.

Am 27. August wurden 875 Dosen ausgegeben - so viele wie seit Anfang Juni nicht mehr an einem Tag.

Amy Green aus Kennewick, die in einem Friseursalon arbeitet, sagte, sie habe sich zu Ehren von Linderman impfen lassen.

"Ich habe ihn nie persönlich getroffen, aber ich habe all das Gute verfolgt, das er in der Gemeinde getan hat", schrieb sie.

Lindermans Postings aus dem Krankenhaus hörten Ende August auf. In der letzten hieß es: "Ich werde zurück auf die Intensivstation verlegt ... COVID!!!!!".

Er starb am 2. September.

Es ist natürlich möglich, dass der Anstieg der Impfungen in den Dreistädten auf eine der vielen öffentlichen Bekanntmachungen oder die Warnungen vor überfüllten Notaufnahmen zurückzuführen ist. Die Zahl der Impfungen nimmt im ganzen Bundesstaat etwas zu, wenn auch nicht um das Doppelte.

Aber nicht jeder kommuniziert mit Fakten und Daten. Hier war etwas anders: der Ex-Knacki an der Schwelle des Todes, der mit seiner Reue ins Reine kommt.

"Seine Bereitschaft, sich zu verletzen und seine Geschichte zu teilen, um seiner Gemeinschaft zu helfen, macht ihn zu einem ... Helden", schrieb Amy Payson aus Richland.

"Ich war von Ihrer Transparenz und Ehrlichkeit so angetan, dass ich mich anstecken ließ", schrieb Kelley Wiseman aus Spokane an Linderman, bevor er starb.

Diese Pandemie war eine seltsame Reise. Nach all den Todesfällen und Falltabellen, den Gesundheitserlassen und Impfpässen, den Lotterien und Mandaten war es vielleicht der Mann, der erst letztes Jahr aus dem Gefängnis entlassen wurde und dann beschloss, sich selbst zum Überbringer der Nachricht zu machen, der den Durchbruch schaffte, zumindest im Osten des Staates.

Wie jemand auf der Website seiner Unterstützergruppe schrieb: "Er ist immer noch Washingtons Meistgesuchter - nur jetzt aus anderen Gründen."

Quelle: https://www.spokesman.com/stories/2021/sep/10/how-washington-states-onetime-most-wanted-fugitive/

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